道の駅

道の駅へ出かけましょう。

道の駅へ出かけましょう。

点と点を結ぶ拠点として存在

みなさんもどこか遠くまでクルマを走らせたときや、ちょっと知らない町まで出かけたときなど、一度や二度は利用したことがあるでしょ?道の駅。急にトイレに寄りたくなったときや、小休止して手足を伸ばしたいとき、小腹が空いちゃったとき、地元の観光情報や道路情報が知りたくなったとき、特産品や名産品を買いたいときなどすごく便利で、おまけに気分転換にもなります。クルマで移動するときは、地域の点から地域の点を線で結んでくれる貴重な道の駅ですが、気がついたら各地にできていて、あるのがあたり前みたいな感覚になってきました。

全国の道の駅を管轄している国土交通省によると、北は北海道から南は九州・沖縄まで、登録数は現在1,145カ所(2018年4月25日現在)にのぼるとか。ちなみに私たちが暮らす北海道でも、現在115ヵ所が設置され、たくさんの人たちに利用されています。昨年は札幌から近い当別町や、芝桜で有名な東藻琴(大空町)がオープン。さらに今年は道南の七飯、日本海に面した厚田(石狩市)のほか、人気の観光地・美瑛町にも誕生して、大勢の利用客でにぎわいました。道の駅はこれからも増えていくことでしょう。今後の動きに注目したいところです。

道の駅誕生までのいきさつ

さて、この道の駅。創設されたのは、それほど古い話ではありません。時代とともに長距離ドライブが増えて、とくに女性や高齢者が多くなってきたことから、一般道路でも高速道路のSA(サービスエリア)やPA(パーキングエリア)と同様、安心して自由に立ち寄れる休息場所が求められるようになってきました。またクルマを利用する人々の価値観が変化してきて、レジャー等が多様化してくると、単なる休憩場所としてだけでなく、道路案内や地域の文化、歴史、名所、特産品といった、いろいろな情報を複合的に入手できる施設の必要性が高まってきたのです。こうした状況を背景に、各自治体と国土交通省(当時の建設省)が手を組み、道路利用者のための「休息機能」、道路利用者や地域の人々のための「情報発信機能」、そして道の駅を核に地域のまち同士が連携する「地域の連携機能」という、3つの機能を融合させた「道の駅」が生まれたというわけです。

国土交通省(当時は建設省)では1991年、山口県、栃木県、岐阜県に実験的に設置して、その反応を調べました。この結果を受けて、2年後の1993年4月に、全国で103カ所の道の駅を登録しました。その後、かなりのハイスピードで全国に広まっていったのですから、それだけ道の駅の存在が利用者に求められていたかわかりますね。

道内にも115カ所の道の駅が設置

現在の道の駅は地域の特色を生かした、個性あふれる施設が数多くあります。地元の新鮮野菜がどっさり並ぶ直売所が充実しているところや、眺望がバツグンのところ、温泉施設・足湯などを併設しているところ、博物館や美術館などを併設しているところ、ユニークな体験イベントを用意しているところ、名物料理が食べられるレストラン、おいしいパン屋さんがあるなど、わざわざ行きたくなるような道の駅が全国にはたくさんあります。余談ですが道の駅の設置間隔は、高速道路のSA・PAのように明確な基準はないですが、およそ10㎞離れるように計画されているそうですよ。知っていましたか?

ちなみに北海道の道の駅は全国の登録総数に対して、約10分の1の数。意外に多いですね。それは、鉄道の廃止線路の駅跡に設置されることが多いからだそうです。でも北海道はとても広いので、長距離ドライブで疲れたときはとくに道の駅の便利さが際立ちます。参考までに某観光情報サイトや観光雑誌で人気の高い道の駅を挙げてみると
「ニセコビュープラザ(ニセコ町)」、「ライスランドふかがわ(深川市)」、「うとろ・シリエトク(斜里町)」、「知床・らうす(羅臼町)」、「ぐるっとパノラマ美幌峠(美幌町)」、「サンフラワ-北竜(雨竜郡北竜町」、「サーモンパーク千歳(千歳市)」、「厚岸グルメパーク(厚岸町)」、「マオイの丘公園(長沼町)」、「もち米の里なよろ(名寄市)」といったところが上位に占めるようです。

道の駅はドライブシーズンもいいですが、冬でも利用価値が高いのはいうまでもありません。スタンプラリーに熱心な人も、それほど熱心ではない人も、クルマで出かけて道の駅を見つけたときは、ぜひ立ち寄ってみてください。きっと役立つ情報があると思いますよ。

駐車違反で知っておきたいアレコレ

駐車違反で知っておきたいアレコレ

駐車違反の経験、あなたはありますか?

日本には、クルマに関する違反が数え切れないほどあります。なかでも、多くの人が経験しているのが駐車違反ではないでしょうか。自分も何度かやらかしちゃったことがありますが、アレはじつに精神衛生上よろしくない。「ほんのちょっとの時間だからいいや」と、路上に停めてしまうとか、「駐車場がいっぱいだった」「小銭がなかった」「すごく急いでいた」など、もっともらしい理由を並べたとしても、そういうときに限って警察官や駐車監視員は見ているものです。ほら、建物の陰とか電信柱の後ろとかで。わずか10~15分くらいの駐車で違反ステッカーが貼られていたとしたら、ほんとうにムカつきます。違反ステッカーを強く握りしめながら、自分が悪いことなどすっかり忘れて、今日はアンラッキーデーだったと嘆くことでしょう。でも、それはまだいいほうです。駐車違反でいきなりレッカー移動されちゃったら、オーマイガッ!駐禁の点数と反則金(罰金)のほかにレッカー代、さらにクルマを一時預かりしている駐車料金を含めると2万円近くかかることも。そうなったとしたら、警察官や駐車監視員の勤勉さと世の中の厳しさに、脱臼するほど肩を落とすに違いありません。

駐車違反には2つの種類がある?

ところで、一般に駐車違反といわれるものに2種類あるのをご存じでしょうか。ひとつは駐停車違反で、もうひとつが放置駐車違反です。意外と知らない人が多いとか。でもじつは自分もクルマに乗って何十年にもなるのに知りませんでした。反省、反省。ちなみ駐停車違反とは、運転者がすぐにクルマを動かすことのできる駐車のことだとか。違反点数と反則金については、クルマを停めた場所によって少し異なります。駐車禁止場所であれば点数1点、反則金は普通車10,000円、二輪車6,000円、大型車12,000円です。ただしこれが駐停車禁止場所になると点数2点、反則金は普通車12,000円、二輪車7,000円、大型車15,000円とアップするので要注意。なんだかシビアですね。

一方、すぐに運転して動かせない放置駐車違反であれば、もっとシビア。駐車禁止場所に放置していたら点数2点、反則金は普通車15,000円、二輪車9,000円、大型車21,000円。さらに駐停車禁止場所に放置していたとしたら点数3点、反則金は普通車18,000円、二輪車10,000円、大型車25,000円とグンと高くなってしまいます。免許点数が少なくて心配な人や、反則金を払うのなんてイヤ!という人は、ちょっとの駐停車でもめんどうくさがらずに、駐車場を利用するようにしましょう。

警察に出頭しなければ、点数は引かれない!?

さて、駐車違反をすると反則金と点数を引かれる(正式には加点方式)のが一般的です。基本的には駐車違反の黄色いステッカーに書かれている最寄りの交番や警察署に出頭して、反則金を納めた上で、違反点数も引かれるのが通常の流れです。反則金については当然のように支払い義務があるものの、違反点数については引かれない方法があるんです。え、どういうこと?と思うかもしれませんが、これは2006年の道路交通法改正によってできた、いわば法の抜け道ともいえるもの。

以前の道交法では、車を運転していた人の責任(運転者責任)だけが問われていました。でも中には、出頭しないで違反の点数や罰金から逃れる悪質なドライバーが多かったために、出頭しない運転者に代わって、車の持ち主に責任を取ってもらう(所有者責任)ように変わったのです。現行法では、駐車禁止の車両を見つけたとしても運転者がまだ特定できないため、とりあえず違反を知らせる黄色いステッカーをクルマに貼り付けているのです。ですから駐車違反をしても警察に出頭しなければ、所有者の放置違反という判断をされるので、違反点数も引かれないというわけです。そもそも警察への出頭はあくまでも任意なので、強制力はないんですね。ちなみに出頭しないで数日経つと「放置違反金」の納付書が届くので、それを期限内に納めれば終了です。ただし、駐禁はやはりしてはいけない違反行為のひとつ。まわりに迷惑をかけるような路上駐車はくれぐれもしないように心がけてくださいね。

ガス欠

ガソリンが残りわずか! あなたならどうする?

警告ランプが点いても慌てないでね。

さて質問です。みなさんは走行中、ガソリンが残り少なくなって警告ランプが点灯し、ドキドキしたことはないですか?「ガソリンスタンドはどこ~~!」とか、「あと、何キロ走れるの~?」とか、「こんな渋滞中に止まらないで~」なんて経験、誰でも一度や二度はあるでしょう。あるいはもっと多いかも。とくに若葉マークのビギナーや運転にあまり慣れていない人なら、焦って泣きそうになったかもしれません。

都市部や日中であればガソリンスタンドも探しやすいでしょうが、これが郊外を走っているときや深夜ならちょっとやっかい。ましてや高速道路なら大変!目的地まで走れるか心臓はバクバクものです。ただし、給油メーターがE(エンプティ=空っぽ)を指して警告ランプが点灯したとしても大丈夫。すぐにクルマがストップしてしまうわけではありません。こんなことなどモーマンタイ(無問題)。もちろんクルマの種類や走り方、交通事情によっても異なりますが、ランプ点灯後でも実際は案外走ってくれるからです。今回はそのあたりのことにふれていきましょう。

では実際にどのくらい走るの?

給油メーターの警告ランプが点灯したら、「じゃあ、あとどのくらい走れるの?」というのがいちばん気になる点でしょう。輸入車であれば、ランプ点灯後は比較的早く燃料タンクが空っぽになるようですが、国産車であればタンクのガソリン残量が意外にあるので安心です。ちなみに1500~2000cc以下の小型乗用車であれば5~6リットル、軽自動車でも4~5リットル程度はガソリンが入っているとか。たとえば1500ccの小型車でリッター12キロ程度の燃費であれば、12×5~6=60~72キロは走ってくれる計算。それがリッター30キロも走ってくれるハイブリッド車なら、30×5~6=150~180キロとなります。その間にガソリンスタンドを探せばいいというワケ。もちろん、車種や運転方法によっても走れる距離数は変わるでしょうが、大事なのは日頃からマイカーの燃費をきちんと把握しておくこと。また、給油メーターがどの程度まで減ったらガソリンを入れようと決めて、早め早めの給油を習慣づけることです。あとは急発進や急ブレーキ、スピードの出過ぎ、エアコンのつけっぱなし、大音量でオーディオを流すといった行為が、ガソリンを一気に消費させてしまうことはいうまでもありません。

注意していてもガス欠になってしまったら?

ガソリンタンクがすっからかんになって、クルマがストップしてしまうことを「ガス欠」といいます。クルマを走らせているときにガス欠になってしまったら?それが結構大事なところでそういう状況に陥ると、思いきり凹みますね。気分的にはかなりブルーです。でもそうはいっても、もし一般道路で止まってしまったら慌てず路肩に止めて、最寄りのガソリンスタンドまでクルマを押していくこと。もしガソリンスタンドが遠ければ、電話して持ってきてもらうという方法もあります。それが無理ならJAFに連絡して来てもらうのもひとつの手です。ただしJAFの非会員であれば、ちょっとお高めの基本料金がかかることを覚悟しておきましょう。また最近の任意保険には無料ロードサービスが付帯していることが多いので、それを利用してもいいかもしれませんね。気になる人は、早速確認してみてください。

さてここまではいいとして、困るのが高速道路でガス欠になった場合です。高速道路上には走行する車両の妨げにならない非常駐車帯というものがありますが、なんとかしてそこまでクルマを移動させて、ハザードランプを点滅させることです。非常駐車帯には道路管制センターとつながる電話が設置されているので、そちらの指示を仰ぎましょう。また高速道路でガス欠を起こしてクルマを停めてしまうと交通違反になるため、キップを切られることをお忘れなく。ちなみに点数は2点で、反則金は9000円です。そんな残念な思いをしたくないのなら、いつも燃料タンクを満タンにしておく必要はありませんが、日頃からガソリンの残量をチェックしておくクセをつけておくと安心ですね。ガス欠

いま流行のオートキャンプはお好き?

いま流行のオートキャンプはお好き?

いま流行のオートキャンプはお好き?

あなたはもう体験しましたか?

近頃ブームになっているものに、オートキャンプがあります。オート(AUTO)とはクルマのことで、最近は後部座席やトランクにキャンプ用品をたっぷり積み込めるSUVタイプが多くなっていることや、アウトドアを好むライフスタイルが増えているのも、人気の要因かもしれません。「あ、オートキャンプ?もう何年も前から家族で行ってるよ」とか、「キャンプ場で花火とBBQをやるのが、夏休みの恒例イベントでーす」、「北海道でキャンプといえば、これしかないしょ!」なんて、必要以上に目を輝かせながら話す人、近くにいませんか?あの人とか、ほら、あの人なんかも好きそう……。

ところで最近のオートキャンプ場はロケーションが良く、広くてのびのびできる上に、設備の充実ぶりが魅力につながっているようです。なかには自宅より立派な調理施設があるところや、入浴施設が整っているところ、管理人が常駐しているところもあるとか。そのせいでしょうか。人気のあるオートキャンプ場は、数年先まで予約が入るところも珍しくないそうです。なんだかすごいなあ。ところでオートキャンプとキャンプ。とてもよく似ているので、体験したことのない人にはその違いが分かりにくいかもしれません。そこで今回は、たくさんの人にオートキャンプの醍醐味をわかりやすく解説していきましょう。

オートキャンプとキャンプの違いはナニ?

基本的なことですが、従来のキャンプは海や山のように、自分たちの好きな場所に自由にテントを張るスタイルが定番でした。ただし駐車場が少し離れた場所にあると、クルマからキャンプ場まで重い荷物をかかえて、エッチラオッチラ運ばなければなりません。これに対してオートキャンプ場は、サイト(区画orエリア)がはっきり決められた場所にキャンピングカーや乗用車を駐車し、そこからサイト内のスペースにテントやタープを立てて宿泊するスタイルです。オートキャンプ場の中には山小屋風のバンガローやロッジがあるところもありますし、テントなどがなければ車中泊することも含みます。

いずれにしてもオートキャンプ場の一番のメリットは、宿泊場所の近くに車を停められること。さらに最近のオートキャンプ場は至れり尽くせりで、シャワー設備や水洗トイレのほか、サウナや温泉、売店まで整っているところもあるので、初心者でも気軽に利用できます。設備が充実しているので、必要最低限のキャンプ用品を用意すれば済むこともメリットです。それにペット同伴OKのところもあるようです。さらに野外でBBQを楽しむのに不可欠な調理場はもちろん、水道や電気設備を完備しているところが大半です。こんな恵まれた環境の中で自然が満喫できて、星空を眺めながら家族や仲間とゆったりできたら、きっといい思い出がつくれるに違いありません。その代わりといってなんですが、利用料金が数百円、あるいは無料のフリーキャンプ場と違い、オートキャンプ場は利用料金が4,000円~かかることを覚悟しておきましょう。※場所によって料金は異なります。詳しくは各オートキャンプ場におたずねください。

忘れ物のチェックも怠りなく。

ところで、いざオートキャンプ場に着いたときに、「肝心のテント忘れちゃったわ!」「あ、肉も!」「ビールもないっ!」「あれ、花火は?」なんてことになったら大変。ガッカリ感を抱えたまま、朝を迎えなくてはなりません。そうならないためにも、キャンプ用品のチェックは入念に。テント用品一式に加えて、夜の寒さ対策に備えて毛布類は多めに用意しておきたいところです。ランタンや懐中電灯もお忘れなく。さらに折りたたみのテーブルやいす、レジャーマットなどのキャンプ用品、調理用品のほか使い捨てできる紙コップや皿、箸、あるいは食後の洗い物に必要なゴミ袋、洗剤、スポンジなども必需品です。それらのグッズを前の晩にわいわい言いながら用意するひとときも、キャンプの楽しみのひとつかもしれません。

現在はオートキャンプ場の数もすいぶん増えてきました。北海道は本州に比べてアウトドアを楽しめる時期が限られています。もし週末の予定が決まっていないなら、マイカーを駆り出してオートキャンプ場に出かけるプランはどうでしょう。もし行きたいエリアがあるなら、便利なNPO法人北海道オートキャンプ協会のサイトで調べてみることをおすすめします。

(NPO法人北海道オートキャンプ協会
 http://www.auto-net.or.jp/guide/

クルマのタイヤはなぜ黒いの?

クルマのタイヤはなぜ黒い

意外に知らない素朴な疑問。

ちょっとお聞きしたいのですが、みなさんはタイヤの色に疑問に持ったことはないですか。そもそもクルマにはいろんなボディカラーがありますね。それに最近は、ミラー部分だけちょっとカラーを変えているとか、ルーフ部分だけ色が違ったり一部分がストライプとか市松模様だったりする、おしゃれなクルマを目にすることがあります。あれ、デザイン的にもかっこいいですよね。だったらタイヤだってボディカラーに合わせて青とか、赤とか、白なんてあってもいいと思うのですがどうでしょう。そう、たとえば自転車。ひと頃はほぼすべての自転車は黒いタイヤでした。それでもなんとも思わなかったですよね。だって、黒が当たり前だったんだから。でも最近はカラフルなタイヤを履いた、ロードバイクとかクロスバイクなんて呼ばれるスポーツタイプの自転車をチラホラ見かけます。そこで今回は、クルマのタイヤがなぜ黒しかないのかを調べてみました。

昔、白いタイヤがあったこと知ってました?

某タイヤメーカーによれば、クルマでもバイクでも黒以外のカラータイヤはつくることができるそうです。ついでにいうと、一時期はカラータイヤも販売されていたんですって。ではなぜ、現在は黒いタイヤだけしか製造していないかといえば、それはタイヤ自体の耐久力が関係しているからだとか。なんでも、カラータイヤは黒いタイヤに比べて耐久性能が劣るといいます。つまり、安全運転には不向きというわけ。あれ?それじゃあ、近頃よく見かけるカラータイヤの自転車も、そんなに安全じゃないよとグサッと宣告されたようなもの。余談ですが、私の自転車は2台ともカラータイヤです。いま知らなくてもいい事実まで知ってしまいました。残念っ!まあ、どうでもいい話ですが。話をクルマに戻すと、カラータイヤが販売されていたときは、白いタイヤがかなり多かったそうです。それも合わせて、豆知識として覚えていてもらえるとうれしいです。たぶん役に立たないでしょうけど……。

タイヤの黒は、カーボンの色が関係している。

さて本題に入りましょう。タイヤの色が黒い理由は、材料と構造が関係しています。というのも、タイヤの主材料はゴムですが、それ以外に10種類以上の構造材や配合剤が含まれています。その中でも重要な配合剤のひとつがカーボンブラックです。これは炭素の微粒子で、ゴムの強度や硬さ、耐摩耗性などを向上させる性質を持っています。またゴムとなじみやすい特性もあります。もしゴムだけでタイヤを作ったとしたら、タイヤ自体の強度が大幅に不足してしまって、安定走行をすることができません。そこでタイヤ自体の強度や耐久性をアップさせるためにカーボンブラックをタイヤに混ぜるのです。カーボンブラックは炭素を粉状にしたものなので、その名前の通り真っ黒。この真っ黒クロスケの色がそのままタイヤに反映されるため、黒いタイヤが出来上がるというわけです。もし将来、カーボンブラック以外のすぐれた素材が開発されれば、タイヤの色はもっと自由になるでしょうが、いまのところ見つかっていません。仮に新素材が緑だったらタイヤも緑になるでしょうし、紫だったら紫のタイヤになります。もしタイヤがピンクだったらボディカラーもそれに合わせてピンクかぁ。それはちょっとイヤかも……。

人もクルマも見た目が大事ってことで。

タイヤの色はカーボンの色が影響していることがおわかりいただけたと思いますが、それ以外にも黒にしている理由があります。それは見た目の問題。え、そんなこと?と思うかもしれませんが、じつはこれ、とても大事なんです。まだタイヤの素材にカーボンを使用していない時期には、白いタイヤが主流だったと書きましたが、白とか赤といったカラフルなタイヤだと、走った後の汚れが目立ちやすいからです。その点黒いタイヤなら、それほど汚れが目立ちません。たとえば雨の日に白いスカートとかホワイトジーンズを穿いていたら、泥はねが目立ちますよね。それに白いシャツを着ているときにカレーうどんやミートソースを食べると、確実にはねてしまうでしょ。あれと同じ理屈です。また、黒いタイヤはピカピカに磨いておくととっても速そうに見えるという心理作用もあるみたいです。ちなみに洗車後、タイヤにワックススプレーをかけておくととてもかっこよく見えますもんね。そういえば何年か前にベストセラーになった「人は見た目が9割」とかいう本がありましたっけ。もしかしたら、クルマにも同じことが言えるかもしれませんね。

スマートな車庫入れ&縦列駐車のコツ

車庫入れ

苦手な人も不得意な人も、きっとなんとかなる。

突然ですが、あなたは車庫入れと縦列駐車は得意ですか?駐車スペースの手前でビュッと停まり、切り返しなしでササッと入れたと思ったら、すぐにしゅっとクルマを降りてきたらかっこいいですよね。「お、運転がうまいなぁ」と憧れてしまうかも。それがピカピカの高級車なら、ひと目惚れしちゃうかもしれません。でも運転に自信がないとか若葉マークの人であれば、苦手科目のトップに挙げるのがこのテクニック。たとえば大型ショッピングセンターなどの広い駐車場で、車体が少し斜めに入っているとか、隣の線まではみだしているとか、中途半端に飛び出して停めているクルマを見かけることがあります。そのたびに、ああやっぱりこのドライバーも車庫入れが苦手なんだろうなあと想像できます。でも苦手なことをそのままにしておくのは、やっぱり精神衛生上よろしくありません。そこで今回は、車庫入れや縦列駐車をうまくやるコツをお教えします。たとえあなたがかなりの不得意さんだったとしても、大丈夫。きちんとやり方をおぼえると車庫入れが一発でできるようになります。そうしたいつか周りから「よっ、車庫入れの達人!」と呼ばれる日が来るかもしれませんね。

車庫入れを一発で決めるコツ。

自動車学校では大丈夫だったのに、実際の路上や駐車場ではなかなかうまくいかない。なんて経験はありませんか。原因は単純。大事なポイントをちゃんとつかんでいないからです。車庫入れをうまく決めるポイントは、最初の停車位置。つまりバックをスタートさせる位置が重要なのです。車庫入れが自分のクルマから見て、左側にある場合を例に挙げましょう。

①まず駐車したいスペースの白線と、助手席の窓の中央が重なるくらいで一旦停止します。このとき大切なのは、隣のクルマとのすき間を空けすぎないこと。50cm~1mくらいが理想です。
②右にハンドルを切りながらゆっくり前進。
③助手席側のミラーに左隣のクルマが映ったらストップ。
④ハンドルを逆に切りながらバックしはじめます。
⑤助手席側のミラーに左後ろが映ったら、左右の空きが均等になるようハンドルを微調整して停止位置まで下がればOK。

どうです、それほど難しくないでしょう?一連の動きに慣れるまで何度も練習してみてくださいね。

縦列駐車を一発で決めるコツ。

縦列駐車も苦手な人が多いようです。確かに縦列駐車の機会はあまりないし、運転のうまい人でも難しい技です。でもおぼえておくと便利なので、ぜひ練習してみましょう。縦列駐車も車庫入れ同様、停車位置がかなり重要です。
①横との間隔は約1mをキープして、隣のクルマの少し手前で停車。
②自分のリアバンパーを隣のクルマと同じくらいの位置まで下げてストップ。
③ハンドルを切りながらバック。
④ボディの右側が駐車スペースのコーナー奥の延長線上まできたら一旦停止。
⑤ハンドルを戻し、右後輪が白線の上あたりにくるまで、ゆっくりバック。
⑥前後の確認をしながらハンドルを切り、タイヤが白線と平行になったら停車して終了です

。縦列駐車はリヤが障害物にぶつかりそうで怖いと感じるかもしれませんが、何度も練習をして感覚をつかみましょう。もし自信がないのなら同乗者に誘導をお願いするのもひとつの方法です。

焦らず、ゆっくり、少しずつ上達しましょう。

車庫入れや縦列駐車はゆっくり時間をかけてやりたいところですが、とくに大きな駐車場などで後続のクルマを待たせたりすると、余計に焦ってしまいます。早く済ませたい気持ちはわかりますが、急いでやって隣のクルマや壁などにぶつけてしまっては残念過ぎます。ですから車庫入れや縦列駐車でバックするときは、スピードの出過ぎに十分注意すること。AT車であれば、アクセルペダルを踏まなくてもDレンジなどでゆっくり動く[クリープ現象]を利用するのも良いでしょう。また、車庫入れに慣れていない人ほどミラーを見ないで、窓から顔を出して後ろを確認しようとします。しかしこれだとどうしても切り返し回数が多くなってしまうので、ミラーだけを見て車庫入れするクセをつけましょう。自分のクルマの幅や全長をよく把握することも大切。ミラーで見たときの周りの物との距離感が感覚でわかるようになれば車庫入れはほれほど難しくありません。無理そうだなとか、ちょっと自信がないときには、2~3度切り返して停めればいいやくらいの軽い気持ちでいれば、車庫入れや縦列駐車の苦手意識も少し和らぐかもしれません。ぜひ練習して、どこの駐車場でもOKな人になってくれることを願っています。

A級助手席ライセンスのみなさんへ

助手席ならではのマナー

助手席ならではのマナー&ルールについて

世の中には運転免許証を持っていても、運転にあまり自信がないのか、助手席にばかり座る人がいます。また、クルマは家族の誰かが運転してくれるので「自分は助手席専門!」という、ペーパードライバーも少なくありません。いわゆる、“A級助手席ライセンス保持者”と呼ばれる人たちです。でも、運転はドライバーに大きな負担を強いるもの。ですから気持ちよく、安全に、目的地まで運転を続けてもらうためにも助手席に座る人は、文字通りドライバーの“助手”になるくらいの心遣いが必要なのです。 

 
たとえば親しい友だちや家族が運転者だったとしても、まかせっきりにしてはいけません。たとえば眠くならないような楽しい話を用意しておくとか、ガムやキャンディーを買っておく、飲み物のキャップを取ってあげる、カーナビを操作するなどのちょっとした気配りがほしいですね。もし、はじめから目的地が決まっているなら、行き先の情報やクチコミなど調べておくのも高ポイント。ただし、くれぐれも運転の邪魔をしないように気をつけ、ドライバーが運転に集中できる心地いい環境をつくるようにしましょう。

ルール&マナー1 車内の雰囲気を悪くしないこと

さて、あなたが助手席に座ったとしたら、なにをしてあげるべきでしょう?ひとつは、目的地に着くまで運転者をサポートすることですが、もうひとつは、ドライブそのものが楽しめるような空間づくりをすることです。といってもそれほどむずかしいことではありません。たとえばニオイがそう。タバコや香水もニオイがきついと、運転者はストレスを感じてしまいます。中には汚れるのがイヤで、車内禁煙にしている所有者もいるほど。できるだけ控えて車内をきれいに保ちましょう。また、お菓子や食べ物のカスを落とすとか、飲み物をこぼしたりするなんてもってのほか。キレイ好きの人なら、機嫌が悪くなるかもしれませんね。

 
ほかにも窓の開け閉めやエアコンの調整も、できればドライバーに確認したほうがいいですね。また助手席に座ったままでボーっと外の景色を眺めているとか、スマホをずっといじったままなのも、あまり感心しません。人にもよりますが、助手席で寝てしまうと気分を害するドライバーもいるので、そのあたりのこともどうぞお忘れなく。

ルール&マナー2 運転には余計な口出しをしない

助手席に座る人の中には、運転に口を出す人が時々います。それが異性とか年下とか、自分よりも運転経験の少ない人にいわれたりすると、ちょっとムッとする人も。たとえば男性ドライバーが運転しているときに、女性から「右折のタイミング、いまでしょ!」とか「ウインカー出すの遅くない?」とか「ちょっ、危ない!急ブレーキやめてよ」「駐車ヘタクソねっ」など、たとえ心で思っても絶対に口に出してはいけません。ええ、確実に嫌われます。おまけに渋滞にハマってイライラしているときに「全然動かないじゃん。来なきゃよかったわ!」なんて思うだけでも、その気持ちはドライバーに伝わるものです。それに道を間違えたときなどは、ドライバーだってかなり気まずいなあと思っているはず。そんなときは文句をいったりせず、落ち着いて、正しいルートを探すお手伝いをしてあげましょう。もしそれですんなり見つかったら、「ああ、この人が横に座っていてもらって良かった」と思ってもらえるかもしれませんから。

ルール&マナー3 上司や年上の人と乗るときの注意点

ところで、あなたが助手席に座る機会は、なにも休日のドライブやショッピング、なにかのイベントに出かけるときだけとは限りません。たとえば社会人だとしたら、仕事で上司が運転するクルマに乗る機会があるはずです。もし主婦だとしても、ほとんどおつきあいのない年上の人が運転するクルマに乗り合わせることもあるでしょう。もし上司や目上の人と2人でクルマに乗った場合の基本ルールは、あなたが助手席に座ること。間違っても後ろの席に座ってゆっくりつくろいではいけません。ええ、確実に怒られます。蛇足ですが、何人かとタクシーに乗る場合、ビジネスシーンでは運転席の後ろが上座。つまり、いちばんエライ人ですね。次が助手席の後ろ、続いて後部座席の真ん中、下手が助手席です。これが親しい友だち同士であれば、助手席が上座で次が運転者の後ろ、次に助手席の後ろ、最後が後部座席の真ん中に変わります。一般常識として覚えておくと、どこかで役立つかもしれませんね。

帰省ラッシュ

帰省ラッシュ、渋滞をうまく回避するには?

帰省ラッシュドライブレコーダー

クルマの運転にストレスは禁物。

ゴールデンウィークやお盆、そして年末年始に故郷へ帰省する皆さん。利用する交通機関は飛行機ですか?JR?それともクルマ?もしクルマだとしたら、帰省ラッシュにぶつかるとどこも混みあってイヤになりますね。せっかく家族みんなでプランを立てて出発したのに、高速道路が渋滞でノロノロだったとしたらイライラは募るばかり。おまけに奥さんが隣で高イビキをかき出し、後部座席では子どもたちが退屈しちゃって、まだ着かないの?とか、お腹すいた!とか、トイレに行きたい!なんて騒ぎ出したらもうダメ。運転するパパだけヘロヘロで、ストレスはMAX状態です。そこで今回は渋滞に直面したときでもストレスをため込まず、落ち着いて、おだやかに過ごせる対処法を紹介します。

渋滞情報は、早め&的確なキャッチが基本。

渋滞を回避するベストな方法は、やっぱり混みやすい日や時間帯を避けること。当然ですがそれがいちばん確実です。そのためにも、出発前の情報収集はしっかりしておきましょう。キャッチした情報から渋滞が予測されるのであれば、ロードマップやカーナビをうまく利用して別のルートを探してみるのも対策のひとつです。もしかしたら意外な抜け道が見つかるかもしれません。それにいまはスマホで渋滞や規制情報が確認できるサイトがいくつかありますし、地上デジタルデータ放送の渋滞・規制情報などもあります。仮に渋滞に巻き込まれそうなら、それを定期的にチェックしてみてください。また高速道路では渋滞専用放送のハイウェイラジオもありますから、それらを上手に利用して渋滞を乗り切りましょう。

渋滞に備えて準備しておきたいもの。

いくら慎重に計画して準備したとしても、大勢の人と休みが重なる限り、どうやっても帰省ラッシュの渋滞を100%避けることはできません。だからせめて少しでも気分を和らげ、気持ちがリラックスできるような方法を考えましょう。ごく一般的ですが、たとえば音楽は効果的です。好きなCDとか曲を編集した「音楽」を車内で流せば、渋滞もそれほど気にならなくなりそう。文学の名作を朗読するCDも意外に良いかもしれませんね。

ところでずっと同じ体勢で長時間運転するドライバーは疲れるものですが、それは子どもたちにとっても同じこと。退屈でダダをこねたくなる気持ちもわかるので、車内でできるゲーム(クイズとかしりとりなど)をするとか、車載用DVDプレーヤーでアニメなどを見せるとか、ふだん話せないことをこの機会に話してみるのもいいかもしれません。もちろん、飲み物やスナック菓子、サンドイッチなどの軽食も多めに準備しておくともっといいでしょうね。

ガス欠とトイレには、十分な注意を!

残念ながら渋滞に巻込まれてしまったら、長時間運転による集中力の低下とクルマの燃料切れには十分気をつけましょう。ちなみに高速道路上のガソリンスタンドは、約60kmごとのサービスエリアや、約20kmごとのパーキングエリアに設置されています。余談ですが、高速道路でガス欠になってクルマを停止してしまったら、整備不良で点数2点と反則金を取られる可能性がありますので、十分ご注意を!またガソリンの補充ついでに、ブレーキ・オイル・ライト・バッテリーなどの点検を済ませておけば一石二鳥ですね。

また一般道路でも道の駅が年々増えていて、いまや全国で1,000ヵ所以上。道内だけでも110カ所以上設置されています。中には観光施設や温泉、フードコート、地元野菜などを販売する駅も少なくありません。もし運転に疲れたらこうした場所で少し休み、渋滞が緩和されたころにゆっくり出発するという方法もあります。また長時間の渋滞では、もっとも困るのがトイレでしょう。行けるときは早めに寄っておくほうがいいようです。「パパ、トイレに行きたい~~~~!あ、もう間に合わなかったわ……」なんてことのないよう、念のために緊急用の携帯トイレを用意しておくといいですね。いずれにしても、グッズや休憩をうまく利用して渋滞のストレスを軽減したら、帰省先で思いきりリフレッシュしてくださいね。

ドライブレコーダー

ドライブレコーダー。 あなたのクルマには付けています?

ドライブレコーダー

人気が出てきたドライブレコーダーの魅力は?

最近クルマの衝突事故映像に、ドライブレコーダー(車載カメラ)の映像が使われることが多くなってきましたね。それがきっかけで、マイカーにドライブレコーダーを搭載した人もいるんじゃないでしょうか。比較的に低価格なモノが数多く出回ってきていますから、みなさんの中にも利用している方がたくさんいらっしゃることでしょう。ところでドライブレコーダーがとくに役に立つのは、やはり事故のとき。追突事故や自損事故、よく聞く「当たり屋」などの被害に遭った場合でも、その瞬間を映像に収めておくとそれが証拠になって、客観的な判断材料になるためとても便利です。ほかにもドライブ先の観光スポットを記録するとか、旅行の思い出に保存する、あるいはドライブ中の映像をインターネット配信するという素敵な使い方ができるのも大きな魅力です。

ときには、不利なドライバーの立場を有利に導く

ではドライブレコーダーはいつどんなときに、その必要性を感じるのでしょう。いちばんは何といっても、歩行者の突然の飛び出し行為です。狭い交差点や見通しの悪い道路の陰から、いきなり子どもが出てきてヒヤリ!なんて経験、みなさんもないですか?急ブレーキや急ハンドルで避けられればいいけれど、そうじゃなければ大変です。だから少しでも危険を感じる場所では、必ず一時停止をして事故を未然に防ぎましょう。

また、最近はマナーを守らない自転車がとても多くて困りものです。クルマがいくら青信号で普通に走っていても、信号無視で侵入してきたり逆走したりする自転車がいると、それが事故やトラブルの原因に。いくらクルマ側が注意していたとしても、相手は交通弱者の歩行者や自転車。ケガをされればクルマ側が不利になるケースが少なくありません。その際、クルマ側の責任を少しでも軽くできる強い味方がドライブレコーダーなのです。

安全に対する意識向上にも役立つ

さて、ドライブレコーダーを搭載すると、思わぬメリットが生まれるといいます。それはドライバー自身の意識の変化。どういうことかというと、ドライバーはクルマを運転中、つねの誰かに見られているという意識が働くため、自然と安全運転に努めるようになるというのです。ヒヤッとするような危ない運転をしていることを自分自身で見て、これじゃあいけないとか、こんな運転の悪い癖が自分にあったんだと自覚できるのですね。あるタクシー会社のリサーチによれば、ドライブレコーダーを導入後、7割以上のドライバーが「危険運転が減少した」と回答しています。またタクシーに装着したことで交通事故が約15%低下し、事故件数は月当たり平均1.31件が0.57件に減少したとのこと。安全に対する意識を高めるのにも、ドライブレコーダーは役に立つようです。

さまざまな機能を搭載した機種も

ドライブレコーダーは絶対に必要なモノではありませんが、人生に「まさか」はつきもの。いざというときに助けになってくれることがあります。ごく最近も、札幌の弁護士が酔ってタクシーのドライバーに暴行を働いて、お金を払わずに立ち去ったというニュース映像がTVで流れていました。これもドライブレコーダーがあったからこそ、映像が決定的な証拠になってくれたのです。またドライブレコーダーは事故のときばかりでなく、駐車中の当て逃げとか、クルマへのいたずらなどの防犯対策にもなってくれます。まだ装着していないとか検討中の方は、ぜひこの機会に検討されてはいかがでしょうか。販売するメーカーの機種にもよりますが、リーズナブルなものであれば数千円で買い求めることができます。また少しグレードが高くなると、「前方衝突警戒」「車線逸脱警戒」「前車発進お知らせ」など、安全運転をサポートしてくれる機能を搭載したタイプもあります。予算と機能に応じて選ぶようにしましょう。

動物と接触事故

もし野生動物を轢いてしまったら、 どうしたらいい?

動物と接触事故

動物と接触事故を起こしても、慌てたくないから。

クルマを運転中、事故に遭った動物を見かけることはありませんか。とくに都市部から離れた郊外や自然の多い場所には野生動物が多くいるので、遭遇率もグンとUPするものです。でも見かけるだけじゃなく、実際に自分が野生動物と衝突してしまったらどうしましょう。たとえこちらがどんなに注意していても、相手は動物。どこに潜んでいて、いつ飛び出してくるかわかりませんもの。自動車のライトを見て立ちすくむ動物もいれば、2頭、3頭と続けざまに現れる動物もいます。種類によって行動特性が異なるので、その対処の仕方がむずかしいのです。たとえば熊や鹿のように大きな動物だったら?ぶつかった衝撃でクルマが壊れちゃったら?あなたや同乗者がケガをしたら?そもそもその動物は保護するべき?警察には連絡しなくちゃダメ?など、わからないことだらけじゃないですか?でもそのときになって慌てたりしないよう、今回は野生動物と接触したときの適切な対処方法と、クルマや人への損害が発生した場の対策法についてお話しします。

野生動物を交通事故から守るために。

道路上で発生する野生動物の死亡事故は「ロードキル」と呼ばれます。これは、道路が建設されるなど動物の生息域が分断されることが主な原因。つまり、人間のほうが動物たちの生活領域に勝手に入り込んじゃったからなのですね。そう考えると、ちょっとかわいそう。NEXCO東日本の資料によれば、全国各地の高速道路上では圧倒的にタヌキが多いそうです。それが北海道では、やはりキツネやエゾシカの数がグンと増えるといいます。こんなところにも地域性が出るのですね。ほかにもイノシシや牛、ウサギ、猿、犬、猫といった哺乳類から、カラス・鳩・キジなどの鳥類まで、種類もさまざま。国としてもこれら野生動物とクルマの衝突事故を減らすため、高速道路では動物侵入の防止柵を設置したり、道路の下や上に動物が通行できる専用の“けもの道”を確保したりして、交通安全の確保と野生動物保護の両面から、さまざまな対策が研究され実施されているところです。

状況次第で大きく変わる野生動物との接触。

次に、あなたが運悪く野生動物と接触した場合についてです。まだ生きているなら素手で動物に触らないよう注意しながら、タオルやダンボールなどで保護し、動物病院や保護施設に運びます。暴れる場合や、大型の動物であれば動物保護施設や動物病院などに連絡を入れて指示をあおぎましょう。

また、野生動物が死亡した場合も素手で触れないようにして、できるだけ交通の妨げにならないような路肩に動物を移動させます。高速道路などでは道路管理者、一般道では市役所や町役場、または警察へ連絡すること。警察に連絡した場合は物損事故として扱われるため、免許点数の減点や反則金といった法的な罰則は適用されませんから、その点は安心ですね。

野生動物との接触事故では、動物にケガをさせるだけでなく、とくに大型の動物であればマイカーに損害が出る可能性があります。また、飛び出してきた動物を避けようとしてハンドルを切り、縁石に乗り上げるとかガードレールにぶつけてしまうことがあるかもしれません。野生動物との衝突事故でマイカーが損傷した場合は単独事故扱いとなりますが、自賠責保険では物損は補償対象外なので、車両の修理には任意保険の車両保険を使うことになります。またドライバーや同乗者が負傷した場合や、対向車や歩行者に被害を発生させた場合も任意保険で補償されます。ただし、任意保険を使うには事故証明が必要ですから、警察には必ず連絡を取るようにしましょう。

冬の北海道ではとくに野生動物に気をつけて。

道路に野生動物が比較的出てきやすいエリアには、ドライバーに注意を促す“動物注意”の「警戒標識」が立てられています。黄色地に黒枠の付いたひし形の標識で、その中に動物のイラストが描かれているので、見かけたことがあるでしょう。とくに北海道の冬道で野生動物と遭遇したら、それを避けるために急ハンドルや急ブレーキを使うのは危険です。雪山に突っ込んでしまうことや、路外に転落することもあり得ます。どこかを走っているときにこの標識を見たらスピードを控えめにして、動物が出てくるかもしれないという気持ちを忘れずに走行しましょう。

それと最後に大事なことですが、もし野生動物と衝突しクルマが傷ついちゃったとか凹んだりした場合は、ぜひ当社までご連絡ください。きれいに直してくれるかもしれないという気持ちを忘れずにお越しいただけたらうれしいです。笑